Kutu lapar bekerja lebih keras untuk menemukan Anda – ScienceDaily

Kutu lapar bekerja lebih keras untuk menemukan Anda – ScienceDaily

[ad_1]

Kutu adalah hewan kecil yang tangguh dan bisa bertahan selama setahun tanpa makan.

Sekarang para ilmuwan di Universitas Cincinnati mengatakan semakin sulit mereka mencoba menemukan Anda atau inang lain. Penemuan ini dapat berimplikasi pada penyebaran penyakit yang ditularkan melalui kutu seperti Lyme atau Rocky Mountain Spotted Fever.

“Kutu yang kelaparan lebih mungkin mencari inang,” kata Andrew Rosendale, penulis utama studi dan asisten profesor biologi UC. “Penelitian lain menemukan bahwa kutu yang kelaparan memakan darah yang lebih banyak. Mereka menempel pada inang lebih lama, yang memberikan kesempatan lebih besar untuk menularkan penyakit.”

Studi tersebut dipublikasikan di jurnal Ekologi Molekuler.

Kutu meminum darah sebagai larva, nimfa, dan orang dewasa tetapi menghabiskan sebagian besar hidup mereka di tanah di rerumputan tinggi, dengan sabar menunggu waktu untuk menjadi korban dan mungkin mengabaikan perut keroncongan mereka.

Sulit untuk menemukan hewan yang cocok untuk diberi makan, jadi kutu harus siap menunggu. Dan tunggu. Rosendale, yang juga bekerja sebagai asisten profesor di Mount St. Joseph University, mengatakan bisa bertahan lama tanpa makan adalah kekuatan super.

Ahli biologi di McMicken College of Arts and Sciences UC mempelajari perubahan ekspresi gen dan fisiologi kutu anjing yang dibesarkan di laboratorium yang mengalami kelaparan selama lebih dari 36 minggu.

Penelitian telah menemukan bahwa hewan yang kelaparan seringkali mengambil risiko yang lebih besar, seperti berburu mangsa yang lebih berbahaya atau mengekspos diri mereka ke predator untuk mencari makan. Penelitian UC menunjukkan bahwa kutu tidak terkecuali.

Di alam liar, kutu dewasa menjelajahi semak dan memanjat rumput tinggi. Mereka menjangkau dengan cakar di kaki depan mereka, perilaku yang disebut questing, untuk merenggut bulu binatang atau jeans denim Anda. Kemudian mereka masuk ke dalam liang inang mereka dengan mulut berbentuk seperti gerobak yang menahan mereka di tempatnya.

Di laboratorium, para peneliti UC merangsang perilaku pencarian kutu dengan bernapas ke dalam silinder kaca yang identik. (Kutu bisa merasakan karbon dioksida sehingga mereka tahu kapan kemungkinan makan sudah dekat.) Ahli biologi mencatat perbedaan aktivitas antara kutu yang baru diberi makan dan yang kelaparan. Mereka menemukan bahwa kutu yang kelaparan memiliki tingkat aktivitas yang lebih tinggi dan perilaku pencarian yang meningkat daripada kutu yang baru saja diberi makan.

Kutu yang kelaparan juga menunjukkan perubahan dalam fisiologi dan ekspresi gennya.

Kutu bisa sangat lama di antara waktu makan karena metabolisme yang lambat.

“Dengan tidak adanya isyarat host, mereka masuk ke keadaan tidak aktif di mana mereka tidak banyak bergerak,” kata profesor biologi UC Joshua Benoit.

Ini membantu menghemat energi untuk strategi penyergapan menunggu dan melihat yang disukai kutu.

Tetapi setelah tiga bulan tanpa makanan, metabolisme kutu benar-benar meningkat secara signifikan – sebanyak 100 persen – dan tetap pada tingkat yang lebih tinggi ini selama berminggu-minggu sehubungan dengan peningkatan aktivitasnya. Faktanya, beberapa peneliti mengumpulkan kutu di alam liar dengan menempatkan es kering di hutan untuk menarik mereka dengan sublimasi karbon dioksida.

Demikian pula, ahli biologi UC menemukan bahwa gen yang terkait dengan kekebalan diaktifkan oleh kelaparan, yang bisa menjadi mekanisme bertahan hidup lainnya. Hewan yang memakan darah harus memiliki sistem kekebalan yang mampu melawan bakteri dan mikroorganisme lainnya. Dengan mengaktifkan gen yang terkait dengan kekebalan, kutu mungkin bersiap untuk makan dalam waktu dekat.

Lebih anehnya, ahli biologi UC menemukan bahwa gen yang terkait dengan kelenjar ludah kutu yang kelaparan telah diaktifkan. Air liur diketahui membantu kutu meminum lebih banyak darah lebih cepat, kemampuan yang berguna saat Anda menempel pada hewan bergerak dengan sikat tebal. Air liur yang lengket juga membantu menempelkan kutu ke inang.

“Semakin mereka kelaparan, semakin mereka mempersiapkan diri untuk makan darah berikutnya,” kata Rosendale.

Studi ini didanai oleh Departemen Pertanian AS, Hibah Penelitian Pengembangan Fakultas UC, dan National Science Foundation. Lulusan UC Megan Dunlevy dan Marshall McCue dari perusahaan pengukuran metabolik Sable Systems International berkontribusi dalam penelitian ini.

UC melacak populasi kutu di Pusat Studi Lapangan dan di beberapa hutan di Taman Besar Hamilton County, Ohio. Benoit dan Rosendale telah berkolaborasi dalam beberapa studi tick lainnya.

Kutu larva memakan sebagian besar tikus dan kelinci yang mereka temukan di dekat tanah. Nimfa dan dewasa memakan mamalia yang lebih besar yang mereka jangkau dengan memanjat bilah rumput yang tinggi. Benoit mengatakan kutu biasanya tidak memanjat pohon atau jatuh ke hewan dari kanopi pohon. Jadi jika Anda menemukan tanda centang di kepala Anda, kemungkinan besar itu naik dari kaki atau pinggang Anda.

Kutu rentan terhadap suhu dan kelembapan. Bahkan serangan dehidrasi yang singkat dapat memperpendek umur kutu di alam liar. Tetapi Rosendale mengatakan kutu memperluas wilayah mereka untuk mengeksploitasi habitat baru yang disediakan oleh perubahan iklim.

Kutu sangat bermasalah bagi satwa liar seperti rusa yang hidup di daerah yang secara historis dingin menahan jumlah parasit. Hewan yang terinfeksi kadang-kadang disebut “rusa hantu” karena mereka menggosok bulunya yang gelap untuk menghilangkan kutu.

“Kami telah mempelajari kutu rusa juga di lab kami. Rusa sangat rentan karena mereka tidak pandai merawat diri dari kutu. Mereka dapat dihuni oleh ribuan dan ribuan kutu, sedemikian rupa sehingga mereka dapat mati karena darah. rugi, “kata Rosendale.

Sementara kutu mungkin membuat daftar pendek makhluk yang paling dicerca, Benoit mengatakan mereka memiliki peran ekologis yang penting.

“Orang ingin menganggap parasit sebagai makhluk yang mengerikan. Tetapi dalam ekosistem, mereka adalah pengatur penting dalam menjaga populasi tetap terkendali. Mereka menularkan penyakit yang akan membunuh rusa, kelinci atau tikus,” kata Benoit.

“Ekosistem adalah [delicate] jaringan. Jadi membasmi parasit bisa berdampak besar, “katanya.” Dua tahun kelinci mereproduksi banyak kelinci. “

Kutu paling awal yang tercatat berusia lebih dari 90 juta tahun dan memakan dinosaurus. Benoit mengatakan ada sesuatu yang mengagumkan dari desain alam yang telah disempurnakan oleh evolusi.

“Secara biologis, mereka menarik,” kata Benoit. “Mereka dengan sempurna beradaptasi dengan satu hal: bertahan hidup.”

Untuk Informasi Lebih lanjut silahkan Kunjungi : Singapore Prize

Posted in EDR
Author Image
adminProzen