Nyamuk tertarik pada bunga sebanyak manusia – dan sekarang para ilmuwan tahu alasannya – ScienceDaily

Nyamuk tertarik pada bunga sebanyak manusia – dan sekarang para ilmuwan tahu alasannya – ScienceDaily


Tanpa indra penciumannya yang tajam, nyamuk tidak akan bisa pergi jauh. Mereka mengandalkan akal ini untuk menemukan inang untuk menggigit dan bercak untuk bertelur.

Dan tanpa indra penciuman itu, nyamuk tidak dapat menemukan sumber makanan dominan mereka: nektar dari bunga.

“Nektar adalah sumber makanan penting bagi semua nyamuk,” kata Jeffrey Riffell, profesor biologi di Universitas Washington. “Untuk nyamuk jantan, nektar adalah satu-satunya sumber makanan mereka, dan nyamuk betina memakan nektar untuk semua kecuali beberapa hari dalam hidup mereka.”

Namun para ilmuwan hanya tahu sedikit tentang aroma yang menarik nyamuk ke bunga tertentu, atau mengusirnya dari bunga lain. Informasi ini dapat membantu mengembangkan pengusir nyamuk yang lebih sedikit dan lebih baik, perangkap yang lebih efektif, dan memahami bagaimana otak nyamuk merespons informasi sensorik – termasuk isyarat yang, terkadang, menyebabkan nyamuk betina menggigit salah satu dari kita.

Tim Riffell, yang terdiri dari para peneliti di UW, Virginia Tech dan UC San Diego, telah menemukan isyarat kimiawi yang menyebabkan nyamuk menyerbuki spesies anggrek yang sangat menarik. Seperti yang mereka laporkan dalam makalah yang diterbitkan secara online pada 23 Desember di Prosiding National Academy of Sciences, anggrek menghasilkan buket senyawa kimia yang seimbang yang merangsang indra penciuman nyamuk. Dengan sendirinya, beberapa bahan kimia ini memiliki efek yang menarik atau menekan pada otak nyamuk. Ketika digabungkan dalam rasio yang sama seperti yang ditemukan pada anggrek, mereka menarik nyamuk seefektif bunga asli. Tim Riffell juga menunjukkan bahwa salah satu bahan kimia pengharum yang mengusir nyamuk menerangi wilayah otak nyamuk yang sama dengan DEET, pengusir nyamuk yang umum dan kontroversial.

Penemuan mereka menunjukkan bagaimana isyarat lingkungan dari bunga dapat merangsang otak nyamuk sebanyak inang berdarah panas – dan dapat menarik nyamuk ke arah target atau mengirimnya terbang ke arah lain, kata Riffell, penulis senior studi tersebut. .

Anggrek daun tumpul, atau Platanthera obtusata, tumbuh di iklim lintang tinggi yang sejuk di Belahan Bumi Utara. Dari stasiun lapangan di Hutan Nasional Okanogan-Wenatchee di negara bagian Washington, tim Riffell memverifikasi penelitian sebelumnya yang menunjukkan bahwa nyamuk lokal menyerbuki spesies ini, tetapi bukan kerabat dekatnya yang tumbuh di habitat yang sama. Ketika peneliti menutupi bunga dengan tas – menghilangkan sinyal visual dari bunga dari nyamuk – nyamuk masih akan hinggap di kantong bunga dan mencoba untuk memberi makan melalui kanvas. Aroma anggrek jelas menarik nyamuk. Untuk mencari tahu alasannya, tim Riffell beralih ke bahan kimia individu yang membentuk aroma anggrek daun tumpul.

“Kami sering mendeskripsikan ‘aroma’ seolah-olah itu satu hal – seperti aroma bunga, atau aroma seseorang,” kata Riffell. “Aroma sebenarnya adalah kombinasi bahan kimia yang kompleks – aroma mawar terdiri lebih dari 300 – dan nyamuk dapat mendeteksi setiap jenis bahan kimia yang membentuk suatu aroma.”

Riffell menggambarkan aroma anggrek daun tumpul sebagai bau berumput atau musky, sedangkan kerabat dekatnya memiliki aroma yang lebih manis. Tim tersebut menggunakan kromatografi gas dan spektroskopi massa untuk mengidentifikasi lusinan bahan kimia dalam aroma spesies Platanthera. Dibandingkan dengan kerabatnya, aroma anggrek daun tumpul mengandung senyawa nonanal dalam jumlah tinggi, dan sedikit bahan kimia lain, lilac aldehyde.

Tim Riffell juga merekam aktivitas kelistrikan di antena nyamuk, yang mendeteksi bau. Antena nonanal dan lilac aldehyde merangsang antena nyamuk yang berasal dari habitat anggrek daun tumpul. Tetapi senyawa ini juga merangsang antena nyamuk dari daerah lain, termasuk Anopheles stephensi, yang menyebarkan malaria, dan Aedes aegypti, yang menyebarkan demam berdarah, demam kuning, Zika, dan penyakit lainnya.

Percobaan perilaku nyamuk menunjukkan bahwa nyamuk lokal dan non-lokal lebih menyukai larutan aldehida nonanal dan ungu muda yang dicampur dengan rasio yang sama seperti yang ditemukan pada bunga daun tumpul. Jika peneliti menghilangkan lilac aldehyde dari resepnya, nyamuk kehilangan minat. Jika mereka menambahkan lebih banyak lilac aldehyde – pada tingkat yang ditemukan pada kerabat dekat anggrek daun tumpul – nyamuk tidak peduli atau menolak aromanya.

Dengan menggunakan teknik yang dikembangkan di lab Riffell, mereka juga mengintip langsung ke otak nyamuk Aedes increpitus, yang tumpang tindih dengan anggrek daun tumpul, dan strain Aedes aegypti yang dimodifikasi secara genetik yang sebelumnya dikembangkan oleh Riffell dan rekan penulis Omar Akbari, seorang profesor di UC San Diego. Mereka mencitrakan ion kalsium – tanda aktif neuron yang aktif – di lobus antena, wilayah otak nyamuk yang memproses sinyal dari antena.

Eksperimen pencitraan otak ini mengungkapkan bahwa aldehida nonanal dan ungu menstimulasi bagian berbeda dari lobus antena – dan bahkan bersaing satu sama lain saat distimulasi: Wilayah yang merespons nonanal dapat menekan aktivitas di wilayah yang merespons aldehida ungu, dan sebaliknya. Apakah “pembicaraan silang” ini membuat bunga menarik atau mengusir nyamuk kemungkinan besar tergantung pada jumlah aldehida nonanal dan ungu dalam aroma aslinya. Anggrek daun tumpul memiliki rasio yang menarik nyamuk, sedangkan spesies yang berkerabat dekat tidak, menurut Riffell.

“Nyamuk memproses rasio bahan kimia, bukan hanya ada atau tidaknya bahan kimia,” kata Riffell. “Ini tidak hanya penting untuk pembedaan bunga – ini juga penting untuk cara nyamuk membedakan Anda dan saya. Aroma manusia sangat kompleks, dan yang mungkin penting untuk menarik atau mengusir nyamuk adalah rasio bahan kimia tertentu. Kami tahu itu beberapa orang mendapatkan sedikit lebih banyak dari yang lain, dan mungkin perbedaan rasio menjelaskan alasannya. “

Tim juga menemukan bahwa lilac aldehyde merangsang wilayah lobus antena yang sama dengan DEET. Wilayah itu mungkin memproses aroma “represif”, meskipun penelitian lebih lanjut perlu memverifikasi hal ini, kata Riffell. Terlalu dini untuk mengetahui apakah lilac aldehyde suatu hari nanti bisa menjadi pengusir nyamuk yang efektif. Tetapi jika ya, ada bonus tambahan.

“Baunya enak,” kata Riffell.

Untuk Informasi Lebih lanjut silahkan Kunjungi : HK Prize

Author Image
adminProzen