Rekayasa genetika tanaman untuk melawan ‘kelaparan tersembunyi’ – ScienceDaily

Rekayasa genetika tanaman untuk melawan ‘kelaparan tersembunyi’ – ScienceDaily

[ad_1]

Lebih dari dua miliar orang di seluruh dunia menderita malnutrisi mikronutrien karena kekurangan mineral dan vitamin. Orang miskin di negara berkembang paling terpengaruh, karena pola makan mereka biasanya didominasi oleh makanan pokok bertepung, yang merupakan sumber kalori yang tidak mahal tetapi mengandung mikronutrien dalam jumlah rendah. Dalam artikel Perspective baru, sebuah tim ilmuwan internasional, yang melibatkan University of Göttingen, menjelaskan bagaimana rekayasa genetika tanaman dapat membantu mengatasi malnutrisi mikronutrien secara berkelanjutan. Artikel itu diterbitkan di Komunikasi Alam.

Malnutrisi mikronutrien menyebabkan masalah kesehatan yang parah. Misalnya, kekurangan vitamin A dan seng merupakan faktor risiko utama kematian anak. Kekurangan zat besi dan folat berkontribusi pada anemia dan masalah perkembangan fisik dan kognitif. Seringkali, orang yang terkena tidak menyadari kekurangan nutrisi mereka, itulah sebabnya istilah ‘kelaparan tersembunyi’ juga digunakan. Tujuan jangka panjangnya adalah agar semua orang sadar akan nutrisi yang sehat dan memiliki pendapatan yang cukup untuk membeli makanan yang seimbang sepanjang tahun. Namun, diperlukan intervensi yang lebih bertarget dalam jangka pendek dan menengah.

Salah satu intervensi adalah membudidayakan tanaman pangan pokok untuk kandungan mikronutrien yang lebih tinggi, juga dikenal sebagai ‘biofortifikasi’. Selama 20 tahun terakhir, pusat penelitian pertanian internasional telah mengembangkan tanaman biofortifikasi menggunakan metode pemuliaan konvensional, termasuk ubi jalar dan jagung dengan vitamin A, serta gandum dan beras dengan kandungan seng yang lebih tinggi. Tanaman ini berhasil dilepasliarkan di berbagai negara berkembang dengan nutrisi dan manfaat kesehatan yang terbukti. Namun, pendekatan pemuliaan konvensional memiliki batasan tertentu.

Dalam artikel Perspective, para ilmuwan melaporkan bagaimana rekayasa genetika dapat membantu meningkatkan lebih lanjut manfaat tanaman biofortifikasi. “Pendekatan transgenik memungkinkan kita mencapai tingkat mikronutrien yang jauh lebih tinggi pada tanaman daripada metode konvensional saja, sehingga meningkatkan kemanjuran nutrisi. Kami mendemonstrasikan hal ini untuk folat dalam nasi dan kentang,” kata Profesor Dominique Van Der Straeten dari Universitas Ghent, penulis utama artikel tersebut. “Kami juga berhasil mengurangi kehilangan vitamin pasca panen secara signifikan,” tambahnya.

Keuntungan lain dari rekayasa genetika adalah bahwa sejumlah besar mikronutrien dapat digabungkan dalam tanaman yang sama. “Ini sangat penting, karena orang miskin sering mengalami defisiensi mikronutrien ganda,” kata salah satu penulis utama dan Penerima Penghargaan Pangan Dunia 2016, Dr Howarth Bouis dari Institut Penelitian Kebijakan Pangan Internasional.

Rekayasa genetika juga dapat membantu menggabungkan ciri-ciri mikronutrien dengan ciri-ciri agronomi yang meningkatkan produktivitas, seperti toleransi kekeringan dan ketahanan hama, yang menjadi semakin relevan dengan perubahan iklim. “Petani seharusnya tidak harus membuat pilihan yang sulit antara tanaman yang meningkatkan nutrisi atau memungkinkan panen yang produktif dan stabil. Mereka membutuhkan kombinasi kedua aspek, yang juga akan mendukung adopsi secara luas,” kata rekan penulis Profesor Matin Qaim dari Universitas Göttingen.

Para penulis mengakui bahwa rekayasa genetika dipandang secara skeptis oleh banyak orang, terlepas dari kenyataan bahwa tanaman yang dihasilkan terbukti aman untuk konsumsi manusia dan lingkungan. Salah satu alasan keberatan masyarakat adalah bahwa rekayasa genetika sering dikaitkan dengan perusahaan multinasional besar. “Tanaman biofortifikasi mungkin dapat mengurangi beberapa kekhawatiran, karena tanaman ini dikembangkan untuk tujuan kemanusiaan,” kata para penulis. “Pendanaan publik adalah kunci penerimaan yang lebih luas.”

Sumber Cerita:

Materi disediakan oleh Universitas Göttingen. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

Untuk Informasi Lebih lanjut silahkan Kunjungi : Result SGP

Author Image
adminProzen